Belonging (books and photographers serie)

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Bimol Da preparing fish for cooking at Beauty Boarding, Shirish Das Lane, 2011. From the series “Belonging” © Munem Wasif

Munem Wasif is a young photographer from Bangladesh. His book Belonging is about Old Dhaka, the historic part of the country’s capital, Bangladesh. Wasif lived for some time in this area and photographed the district’s daily life. His work allows us to see the city from a personal perspective rather than through the lens of the news photographer, whose focus is often limited to the latest devastating flood or earthquake.

Munem Wasif es un joven fotógrafo de Bangladesh. Su libro Belonging trata sobre Old Dhaka, el casco histórico de la capital del país, Bangladesh. Wasif vivió algún tiempo en esta zona y fotografió la vida cotidiana del distrito. Su trabajo nos permite ver la ciudad desde una perspectiva personal y no a través de la lente de un reportero, cuyo enfoque a menudo se limita  a las últimas devastadoras inundaciones o terremotos.

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Shop assistant settling the dust in early morning, Bongshal, 2006. From the series “Belonging” © Munem Wasif

Old Dhaka is a familiar place for Wasif  and this familiarity gives him insider’s access to the neighborhood. In turn, Wasif lets his viewers in on artful and intimate views of daily life: a restaurant chef preparing the day’s meals, a man getting a shave near the river, children playing, family and friends enjoying quiet time together, religious celebrations, a morning screening at an old cinema.

Old Dhaka es  un lugar familiar para Wasif y esta familiaridad le da acceso a información privilegiada del barrio. A su vez, Wasif deja a sus espectadores imágenes ingeniosas e íntimas de la vida cotidiana: un chef del restaurante prepara las comidas del día, un hombre realizando un afeitado cerca del río, niños que juegan, familias y amigos disfrutar del tiempo juntos, celebraciones religiosas, una mañana en un viejo cine.

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Bath in Buriganga, Babu Bazaar, 2008. From the series “Belonging” © Munem Wasif

The sequencing of the various scenes creates, as Christian Caujolle writes at the end of the book, a ‘reinvention of a story that isn’t there but nonetheless has the freedom to exist’. In other words, it allows the viewer to wander the streets of Old Dhaka on his or her own terms, to imagine stories and narratives, and to daydream about what Old Dhaka might be like.

La secuenciación de las diferentes escenas creadas, como Christian Caujolle escribe al final del libro, son ‘la reinvención de una historia que no está ahí pero sin embargo tiene la libertad de existir’. En otras palabras, permite al espectador  vagar por las calles de Old Dhaka como realmente es,  imaginar historias y narraciones y soñar despierto sobre lo que Old Dhaka podría ser.

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From the series “Belonging”. © Munem Wasif

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Belonging by Munem Wasif Publisher: Editions Clémentine de la Feronnière Hardcover: 160 pages

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fuente: lensculture, Marc Prüst

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